香料文化

香料在人类历史上有着重大的影响。因为从前没有有效的食物储存技术,腌制食物是使秋天获得的食物得以维持过冬的唯一方法,而腌制食物需要用香料与香料原料等食品添加物,随着食品加工科技的精进及消费者要求高品质的量化,现在市场上充满了各式各样的天然加工食品。为了使品质及精致度的提高,大量生产及保藏性的确保,今后所使用的香料与食品添加物,无论是种类或用量,预期也将越来越多样性。

 

在中国,汉朝的张骞开发了通往西域的商路之后,胡麻、胡椒等香料是从西域获得的重要商品之一。明代的航海家郑和下西洋,也从东南亚获得大量胡椒、苏木等香料回国。明朝政府以香料折赏和折俸,一直到成化七年(1471年)才用完。

 

在欧洲,香料的产量很少。葡萄牙航海家达·伽马绕过好望角前往印度的最主要的目的就是发现一条香料的贸易途径。可以说,香料和黄金、传教一样,是促成欧洲地理大发现的重要原因。香料群岛也因欧洲列强对东南亚的争夺而得名。

 

     胡椒大丰收。插图引自 马可·波罗游记